VOC steht als Abkürzung für „volatile organic compounds“. Es umfasst alle flüchtigen organischen Chemikalien. Eine Chemikalie ist dann „flüchtig“, wenn sie unter normalen Umgebungsbedingungen in noch merklichem Umfang verdampfen kann. Sehr leicht flüchtige Stoffe verdampfen schnell. Ethanol, also der Trinkalkohol ist so ein Stoff. Aber auch Stoffe, die nur langsam verdampfen fallen noch unter diese Kategorie. So ist auch Pinen, eine ölige Substanz, die den typischen Tannennadelduft erzeugt noch ein VOC. Wichtig ist die Einteilung in VOC, da diese Stoffe in der Raumluft vorkommen können.